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Friends
Vocabulary Cloze A

Paul Kelly
Activity by Paul Kelly (Clases de inglés)

Friends – words which are identical in English and Spanish.
Many people are surprised to discover just how many words are identical in Spanish and English. We call these words “friends” because the meaning is the same in both languages. For example: animal, violin, inspector, confusion, perfume, etc.
Of course there are also many words with the same spelling in both languages, but with a different meaning. We call these words “false friends” as learners often use them incorrectly thinking they mean the same in both languages. For example: “una persona sensible” in Spanish means something very different from “a sensible person” in English.
In the activities which follow, there are 121 “friends” or words which have an identical meaning in English and Spanish. The list is not exhaustive but it contains the more common friends. Of course, you do not really know a word until you know how to pronounce it. And that is the aim of these activities.
By learning how to pronounce words correctly which are identical in English and Spanish, we can gain an insight into how English pronunciation works in general.
The friends have been divided into four groups.
1. Words which end in the sound “L”.
2. Words which end in the schwa sound (similar to “a” in Spanish).
3. Words which end in the sound “N”.
4. Miscellaneous words.
Each of these groups has been subdivided according to where the word is stressed: first syllable, second syllable or third syllable.
Notice how English often suppresses syllables. So a word such as mineral has three syllables in Spanish but only two in English.
Listen to the MP3 recording below, fill in all the gaps with the missing words, then press "Check" to check your answers. Use the "Hint" button to get a free letter if an answer is giving you trouble. Click this button again for another letter. Note that you will lose points if you ask for hints!
Then, watch the videos (to download the videos, go to the bottom of this page) and listen to the way these words are pronounced. Repeat the words after the speaker. Then watch again with the sound turned down and say the words aloud. You may even want to record yourself. Then listen again to the model.
If you perfect the pronunciation of these words which you already know, you will be able to avoid the kinds of pronunciation errors commonly made by Spanish speakers and greatly improve the clarity of your speech.

Amigas – palabras que son idénticas en español y en inglés.
Mucha gente se sorprende al descubrir la cantidad de palabras que son iguales en inglés y en español. Llamamos a estas palabras “amigas” porque el significado es el mismo en los dos idiomas. Por ejemplo: animal, violín, inspector, confusión, perfume, etc.
Por supuesto hay muchas otras palabras que se escriben igual en los dos idiomas pero que tienen un significado distinto. Llamamos a estas palabras “amigas falsas” porque los estudiantes suelen utilizarlas de forma incorrecta pensando que significan lo mismo en los dos idiomas. Por ejemplo, “una persona sensible” en español no significa lo mismo que “a sensible person” en inglés.
En la actividad que viene a continuación, hay 121 “amigas” o palabras que tienen un significado idéntico en inglés y en español. La lista no es exhaustiva pero contiene las amigas más habituales. Por supuesto, realmente no conoces una palabra hasta que sepas pronunciarla. Y este es el objetivo de esta actividad.
Si aprendes a pronunciar las palabras que son iguales en inglés y en español de forma correcta, podrías formarte una idea mejor sobre cómo funciona la pronunciación inglesa.
Las amigas han sido divididas en cuatro grupos según su pronunciación inglesa:
1. Palabras que terminan en el sonido “L”.
2. Palabras que terminan en un sonido que los ingleses llaman el “schwa”. Es parecido a la vocal “a” en español.
3. Palabras que terminan en el sonido “N”.
4. Palabras diversas.
Se ha subdivido cada uno de estos grupos según el acento: palabras con el acento en la primera sílaba, palabras con el acento en la segunda sílaba y palabras con el acento en la tercera sílaba.
Fíjate en la frecuencia con que el inglés suprime sílabas. Así, una palabra como “mineral” que tiene tres sílabas en español, solo tiene dos en inglés. (La “n” y la “r” se juntan y la “e” en el medio no se pronuncia).
Escucha a la grabación MP3 que aparece más abajo, rellena los espacios en blanco con las palabras que faltan. Haz click en "Check" para comprobar tus aciertos. Si te resulta difícil la respuesta utiliza el botón "Hint" y te revelará una letra de la casilla en la que te encuentres, puedes clickear varias veces en "Hint" y te dará cada vez una letra más de la palabra. Perderás puntos con las pistas.
Luego, mira los videos (para descargarlos ve a la parte inferior de esta página) y escucha la forma en que se pronuncian estas palabras. Repite las palabras después de la persona que habla. Míralos otra vez sin sonido y pronuncia las palabras en voz alta. Quizás te gustaría grabarte a tí mismo. Luego escucha otra vez a la persona que habla.
Si puedes perfeccionar la pronunciación de palabras que ya conoces, podrías evitar los errores más comunes de los hispanohablantes y mejorar muchísimo la claridad de tu habla.

Listen:
         
         
1. Police are looking for the .
2. I think I understand the idea.
3. The movie was absolutely .
4. Is your handwriting ?
5. She comes from a very family.
6. Unfortunately, it’s an disease.
7. Is it a story?
8. They’re not a very couple.
9. Do you eat for breakfast?
10. There’ll be a process on Monday.

Download an explanatory MP4 video Video Group 1.
(Bajar un video que explica este tema.)